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O hormônio da fome – como a genética influencia nosso apetite e peso

Para muitas pessoas que lutam para perder peso, pode parecer que seus próprios corpos estão trabalhando contra elas. A realidade é que, para alguns, a sua composição genética os programa para comer mais e ganhar peso com mais facilidade. A investigação em genética fornece informações sobre estas forças biológicas – e como podemos neutralizá-las.

Um dos principais culpados é o gene FTO - Fat mass and obesity-associated protein, também conhecida como a enzima dioxigenase dependente de alfa-cetoglutarato, com uma variante comum fortemente ligada ao risco de obesidade. Indivíduos com duas cópias do alelo de risco no FTO tem risco de obesidade por serem biologicamente programados para comer mais. Estas pessoas não só têm níveis mais elevados de grelina e, portanto, sentem mais fome, como os seus cérebros respondem de forma diferente à grelina e às imagens de comida.

A grelina é o “hormônio da fome” liberado no estômago que desencadeia aquela vontade incômoda de comer. Aqueles com genótipo de risco no FTO têm níveis circulantes de grelina 16-18% mais elevados, sinalizando ao cérebro que precisam de mais calorias. As varreduras de ressonância magnética mostram maior ativação dos circuitos de recompensa do cérebro em resposta a sinais alimentares e à grelina. Isso aumenta o desejo e a motivação por comida, tornando difícil resistir à tentação.

O papel da grelina como estimulante do apetite foi descoberto em 1999, quando os cientistas descobriram que esta hormona é segregada pelo estômago em antecipação às refeições para sinalizar a fome ao cérebro. Os níveis de grelina aumentam antes das refeições, quando o estômago está vazio, e diminuem após as refeições, quando os nutrientes são consumidos. Além de estimular os sinais de fome, a grelina também retarda o metabolismo e reduz a degradação da gordura – essencialmente colocando o corpo no modo de armazenamento de gordura. Esse hormônio atua em oposição à leptina, que é liberada pelas células adiposas e suprime o apetite quando temos estoques de energia adequados. Juntas, a grelina e a leptina regulam os sinais de fome e saciedade para manter o equilíbrio energético adequado. No entanto, quando FTO traz alelos de risco que perturbam este sistema, os efeitos estimulantes do apetite da grelina ganham vantagem, promovendo comportamentos de alimentação excessiva que levam ao ganho de peso.

Em essência, o gene FTO aumenta o apetite em duas frentes – um estômago roncando implorando para ser alimentado e uma maior ativação de recompensa no cérebro que grita por uma dose de açúcar ou gordura. Com um impulso biológico tão forte para comer mais, não é de admirar que os portadores tendam a ganhar peso e a lutar para perder peso.

Embora não possamos reescrever o nosso código genético, podemos fazer escolhas de estilo de vida para superar a influência do FTO. Conhecer o seu risco pessoal de obesidade genética ajuda a colocar as dificuldades com a alimentação e o peso em perspectiva. Essa compreensão traz motivação para adotar estratégias visando dieta, níveis de atividade, estresse e sono.

Para lutar contra perfil genético, abasteça-se de fibras e proteínas para controlar a fome, limite os alimentos processados, pratique uma alimentação consciente sem distrações e inclua exercícios regulares em sua rotina. Considere um acompanhamento com nutricionista de precisão para perda de peso. Pequenas mudanças consistentes nos comportamentos podem ajudar a driblar o que a genética nos programou para fazer.

Nosso DNA pode nos levar a comer demais, mas não determina totalmente nosso destino. Embora alguns sejam mais duros no que diz respeito ao apetite e ao peso, hábitos saudáveis ​​podem ajudar qualquer pessoa a inclinar a balança para um estado de saúde e bem-estar. Seja mais esperto que seus genes por meio de escolhas e ações informadas.



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